Wifi 6: o que é e as primeiras experiências

A nomenclatura de tecnologias Wi-Fi deixou a desejar desde o início do Wi-Fi. Adicionar sufixos aparentemente arbitrários como b, g, n ou ac ao padrão 802.11 Wi-Fi era difícil mesmo para os entusiastas de tecnologia seguirem. É por isso que a Wi-Fi Alliance, a organização internacionalmente responsável por gerenciar todos esses padrões wireless, decidiu simplificar todas as designações no final de 2018. Por exemplo, o padrão 802.11ac atual simplesmente mudou para WiFi 5. Mas este ano a próxima geração de WiFi também iniciará sua ampla implementação: WiFi 6. Explicamos o que isso significa e compartilhamos nossos primeiros resultados de teste.

Em suma, o Wi-Fi 6 (também conhecido como 802.11ax) deve nos trazer velocidades de pico mais rápidas, maior capacidade total de dados, menor consumo de energia e, o mais importante, melhor desempenho em ambientes com muitos dispositivos diferentes. Velocidades de pico mais altas e maior capacidade geral podem ser esperadas a cada nova geração de Wi-Fi. O menor consumo de energia graças às otimizações é bom porque hoje usamos principalmente WiFi com dispositivos móveis, como telefones, tablets e laptops. Afinal, mesmo com as tecnologias de carregamento rápido que estão agora no mercado, você prefere que seus dispositivos móveis durem o máximo possível com uma única carga de bateria.

No entanto, a força desta nova geração de Wi-Fi está em seu desempenho aprimorado em ambientes com vários dispositivos. Há alguns anos, normalmente tínhamos um, às vezes dois dispositivos sem fio, hoje isso aumentou para meia dúzia ou mais. Smartphones e laptops são os bebedores de dados bem conhecidos, mas hoje em dia nossas televisões, termostatos, alto-falantes e campainhas muitas vezes também estão conectados à nossa rede.

E apenas isso, lidar com muitos dispositivos ao mesmo tempo, é algo que o Wi-Fi tradicionalmente tem sido terrivelmente fraco. Um dispositivo lento em sua rede pode causar congestionamento ou pequenos soluços no tráfego de dispositivos sem fio mais rápidos. E, infelizmente, as velocidades de pico relativamente altas (teóricas) do Wi-Fi 5 (ou 802.11ac) e as várias técnicas para mitigar esse problema (incluindo 'imparcialidade de tempo de transmissão') ofereceram apenas um alívio limitado.

OFDMA

O padrão WiFi6 usa uma técnica chamada OFDMA, em pleno 'acesso múltiplo por divisão ortogonal de frequência'. OFDMA é uma técnica da qual você provavelmente nunca ouviu falar, mas que usa. Você já se perguntou como é possível que centenas de pessoas na cidade consigam usar a internet via 4G, mas dois adolescentes ativos podem desligar sua rede wi-fi? É precisamente esta técnica que já é usada em nossas conexões LTE / 4G móveis, onde graças ao OFDMA é possível com um número limitado de antenas 4G fornecer a grandes grupos de usuários uma conexão de Internet móvel sem problemas.

OFDMA na verdade corta os fluxos ou fluxos de dados existentes em muitos pequenos pedaços que podem ser distribuídos de forma muito mais eficiente entre todos os dispositivos conectados e permitindo que os dados sejam enviados para diferentes dispositivos ao mesmo tempo. Com o WiFi 5, os dados só podiam ser enviados para um dispositivo por vez. Pense em um roteador WiFi5 como uma pequena estação ferroviária com um trilho, onde um trem se reveza partindo para um destino. Nessa comparação, um roteador WiFi6 da OFDMA é como uma grande estação ferroviária de várias vias à la Utrecht Central, onde vários trens partem continuamente para vários destinos.

Compatível com Versões Anteriores

Felizmente, como o WiFi 6 se baseia na banda de 2,4 e 5 GHz existente, há compatibilidade total com versões anteriores. A Wi-Fi Alliance está ciente de que a incompatibilidade entre clientes e redes seria um grande problema em nossa experiência de rede do dia a dia. Portanto, não é nenhum problema conectar dispositivos que suportam apenas WiFi 5 a um roteador ou ponto de acesso WiFi 6 moderno, assim como não é nenhum problema conectar seu dispositivo WiFi 6 a um tipo de rede mais antigo. Claro que você está limitado às velocidades da geração anterior.

Muito bom para ser verdade?

Infelizmente, as velocidades que o WiFi oferece em teoria têm sido boas demais para ser verdade há anos. Lembramos as reações decepcionantes dos usuários que não atingiram os teóricos 150 Mbit / s com sua então nova rede 802.11n (agora Wi-Fi 4). Algum ceticismo em relação às grandes promessas de marketing é, portanto, certamente necessário. Então, vamos dar uma olhada no que você precisa para aproveitar as vantagens do Wi-Fi 6 na prática.

Para simplesmente aproveitar as velocidades mais rápidas, você deve ter um roteador WiFi6 e um cliente WiFi6. No entanto, para aproveitar ao máximo a grande promessa do Wi-Fi 6 e do OFDMA, todos os nossos consumidores de dados mais ativos precisam usar rádios Wi-Fi 6, e parece que estamos enfrentando um grande obstáculo.

O que está à venda?

Os roteadores Wifi6 estão à venda há algum tempo, tanto a ASUS quanto a Netgear têm modelos nas prateleiras, a ASUS tem desde o verão de 2018. No entanto, a quantidade de clientes com WiFi 6 está muito atrasada. Do lado do computador, isso não é tão ruim. Desde maio deste ano é possível comprar você mesmo a placa Intel AX200, com a qual você pode equipar seu laptop atual com WiFi 6, desde que você não tenha medo de abrir seu laptop. Por volta de 25 euros, o preço é muito razoável.

Os adaptadores USB ainda estão pendentes, mas o WiFi 6 parece estar se tornando padrão na maioria dos novos laptops topo de linha. Isso se deve em parte ao fato de que o preço desses chips WiFi6 não é muito mais alto do que os chips WiFi5 da geração anterior. Portanto, aproveitar as vantagens de velocidades Wi-Fi mais rápidas não é problema hoje.

Do lado dos smartphones, tablets e dispositivos IoT, a integração do Wi-Fi 6 é apenas moderadamente suave. No outono passado, a Samsung lançou o Galaxy S10 com WiFi 6, mas quase um ano depois, quase não há outros telefones WiFi6 no mercado. Também resta saber se a Apple equipará seus produtos com WiFi 6 a ser lançado em 2019. E ainda não vimos equipamentos IoT com WiFi 6. Sem o suporte mais amplo do Wi-Fi 6, dois benefícios principais (melhor manuseio de um grande número de dispositivos e menor consumo de energia) permanecem principalmente teóricos e algo que simplesmente não podemos testar adequadamente no momento.

Pronto para Wi-Fi 6?

Se você está prestes a comprar um novo laptop, recomendamos que ele tenha WiFi 6. Preste atenção especial aos termos Wi-Fi 6, 802.11ax ou a presença do chip Intel AX200 ou Killer AX1650. Muitos laptops modernos estão presos com cola atualmente, o que torna seriamente difícil atualizar você mesmo, então definitivamente vale a pena verificar se ele já está lá quando você o compra.

As primeiras experiências práticas

Fomos capazes de testar três roteadores WiFi6 e um kit mesh AX em nosso laboratório: o ASUS RT-AX88U, ASUS ROG Rapture GT-AX11000, Netgear Nighthawk AX12 e o kit mesh ASUS AX6100 que também testamos em nosso teste de comparação. nesta questão. Para levar os roteadores ao limite, usamos dois laptops Dell XPS 15, (um com o Intel AX200, o outro com o Killer AX1650), um PC desktop com o Intel AX200 e um Samsung Galaxy S10 +.

Na prática, as velocidades de pico dependem muito de seus clientes. Por exemplo, o Galaxy S10 + não usa canais de 160 MHz, mas no máximo 80 MHz. Além disso, não obtivemos os canais de 160 MHz funcionando no kit mesh AX6100. Naquela época, vemos velocidades máximas de cerca de 875 Mbit / s nos laptops e desktops, e algumas dezenas de Megabits mais baixas no S10 +, o que infelizmente pode ser medido com menos precisão do que uma máquina Windows. Em comparação, isso ainda é consideravelmente mais rápido do que os 500 a 600 Mbit / s que você pode esperar em uma rede WiFi5.

No ASUS GT-AX11000 e no Netgear AX12 conseguimos usar os canais mais amplos de 160MHz e pela primeira vez vimos velocidades wireless maiores do que as portas gigabit que a maioria dos roteadores tem a bordo. Picos acima de 1500 Mbit / se transferências de arquivos estáveis ​​de longo prazo de 1200 a 1300 Mbit / s de nossa estação de trabalho com fio para um laptop WiFi6. Portanto, são velocidades mais rápidas do que seria possível em uma base com fio nas redes gigabit típicas que a maioria das pessoas tem em casa. Se combinarmos os três PCs, iremos até exceder 2 Gbit / s!

Ifs and buts

Os dados precisam ir para algum lugar, e a única maneira de obter esse desempenho mais rápido do que um gigabit do início ao fim é se o roteador e o dispositivo de dados tiverem uma conexão de rede multi-gigabit. Portanto, os roteadores GT-AX11000 e AX12 têm uma porta de 2,5 Gbit / s a ​​bordo, assim como nossa estação de trabalho conectada. No entanto, essas conexões ainda são raras e estão disponíveis apenas em estações de trabalho e placas-mãe caras. Se você quiser atualizar toda a sua rede para multi-gigabit, terá que gastar pelo menos algumas centenas de euros em switches e cabos adequados.

E então você ainda não chegou lá, porque essas velocidades também são maiores do que um disco rígido típico pode suportar. O armazenamento SSD completo é, portanto, desejável. Os custos combinados de uma rede que é rápida o suficiente e possivelmente com a compra de SSDs extras podem chegar a alguns milhares de euros. Também perdemos algumas horas ajustando as configurações para tornar o desempenho reproduzível. Achamos que vai demorar um pouco até que as redes Wi-Fi 6 e multi-gigabit realmente se tornem padrão.

Ainda!

Apesar disso, 2019 é o ano em que o Wi-Fi 6 não é mais teórico, mas consegue, comprovadamente, atingir um desempenho estonteante na prática. Chegamos ao ponto em que nossa rede sem fio não é mais a limitação, mas tivemos que atualizar nossas redes com fio e estações de trabalho com fio para acompanhar os clientes Wi-Fi6, é revelador.

E latência?

Altas velocidades são uma coisa, latência (atraso) e estabilidade, outra. Embora vejamos uma baixa latência sem precedentes em nossas redes WiFi6, o atraso ainda é cerca de 3-4 milissegundos a mais em comparação com um cabo de rede (com uma latência de menos de um milissegundo). Quando configuramos vários streams WiFi6 rápidos, eles ocasionalmente queriam ter um soluço de algumas dezenas de milissegundos, algo que ainda não podemos superar com uma configuração de QoS (qualidade de serviço). Se o WiFi 6 pode substituir completamente o cabo para pessoas que realmente dependem de cada milissegundo, pense nos jogadores profissionais, ainda é a questão.

Conclusão

Alguns dos ganhos reais do Wi-Fi 6 simplesmente não podem ser demonstrados neste ponto. Além disso, tirar proveito das velocidades máximas absurdas ainda requer um investimento tão grande que não é viável para a maioria dos consumidores. No entanto, a questão não é se o Wi-Fi 6 se tornará comum, mas quando isso acontecerá. Também demorou um pouco antes de realmente nos beneficiarmos em massa da banda de 5 GHz mais rápida que o WiFi 4 nos trouxe, mas agora é indispensável.

Se quiser aproveitar hoje, você pode: o hardware está à venda e impressiona. Mas mesmo se você achar que um roteador WiFi6 ainda é um pouco caro, provavelmente vale a pena prestar atenção ao suporte WiFi6 quando estiver prestes a comprar um novo laptop ou telefone, então você já está (parcialmente) pronto para o futuro.

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