Bom som no seu PC

Para a maioria das aplicações, basta reproduzir o áudio por meio do chip de áudio integrado na placa-mãe. Mas e se você quiser gravar seu violão, sua voz ou outro instrumento, ou tocá-lo bem? Ajudamos você a encontrar a interface de áudio perfeita.

Dica 01: Interface de áudio

A placa-mãe do seu PC normalmente contém um chip de áudio que traduz o som digital do seu PC em um sinal analógico para, por exemplo, fones de ouvido ou alto-falantes externos do PC. Na maioria das placas-mãe, este chip de áudio não é de boa qualidade. É adequado se você quiser ocasionalmente tocar música enquanto digita, mas se quiser obter um som realmente bom do seu PC ou começar a gravar música por conta própria, não há como escapar de um hardware melhor. Se você quer apenas um som excelente enquanto joga ou ouve Spotify no seu PC, então você deve prestar mais atenção às especificações de áudio ao comprar uma placa-mãe. Algumas placas-mãe têm chips de áudio muito bons e saídas digitais para conectar o PC diretamente a um amplificador. Se você deseja fazer música e gravar sua guitarra tocando com seu PC, por exemplo, você precisa de um dispositivo onde possa conectar um cabo de guitarra e converter este sinal analógico em um sinal digital para você. Esse dispositivo é oficialmente chamado de interface de áudio, popularmente uma placa de som. Vamos dar uma olhada no que é uma interface de áudio.

Dica 02: interno ou externo

As interfaces de áudio vêm em duas variedades: internas e externas. No passado, eles estavam quase disponíveis apenas internamente, hoje em dia a maioria das interfaces são externas. Isso ocorre porque os laptops são potentes o suficiente para servir como um estúdio de música completo, mas os laptops não se encaixam nessas interfaces. Interfaces de áudio internas ainda existem como uma variante PCI-e, mas, é claro, só podem ser usadas em PCs desktop. As interfaces de áudio externas podem ter três conexões: usb, firewire e thunderbolt. A grande maioria das interfaces de áudio possui uma conexão USB. Isso é útil porque quase todos os PCs e laptops estão equipados com uma porta USB e a velocidade do USB é rápida o suficiente para aplicativos de áudio nos dias de hoje. No passado, o usb estava subordinado ao firewire, e é por isso que você ainda vê muitas interfaces de áudio com firewire no mercado. Thunderbolt é um padrão que você encontra principalmente em sistemas Apple. Como 90% dos estúdios musicais profissionais funcionam em Macs, você encontrará muitas interfaces de áudio com conexões thunderbolt, mas principalmente para o mercado profissional.

A grande maioria das placas de som hoje em dia tem uma conexão USB

Dica 03: conexões

Uma interface de áudio sempre tem algumas conexões. Por padrão, em uma interface de áudio simples, você encontrará pelo menos duas saídas de áudio: uma para o canal esquerdo e outra para o canal direito. Na maioria dos casos, são duas saídas jack (os chamados cabos de instrumento), você conecta seus alto-falantes a essas saídas. Às vezes, você encontrará duas saídas RCA ou conectores XLR em vez de conexões jack. Esta última conexão também pode ser encontrada em microfones e é uma forma padrão de conectar equipamento de áudio profissional. Além das duas saídas, você freqüentemente encontrará uma ou duas entradas. Geralmente, são conexões XLR para que você possa conectar facilmente um microfone a elas.

Claro que você tem uma porta USB (ou firewire ou thunderbolt) para conectar a interface de áudio ao seu PC. Se quiser ser DJ com uma interface de áudio, você precisa de quatro saídas. Duas saídas (os canais esquerdo e direito) para conectar aos alto-falantes e duas saídas para os fones de ouvido para ouvir a mixagem antes de reproduzi-la nos alto-falantes. Dois? Sim, como os fones de ouvido são estéreo, você também precisa de duas saídas para isso: uma para a esquerda e outra para a direita. A maioria das interfaces oferece fones de ouvido como saída estéreo para que os canais esquerdo e direito sejam combinados em um único conector. Lembre-se de que um conector de fone de ouvido estéreo em uma interface é normalmente apenas uma cópia das duas saídas de áudio normais; se você quiser ser DJ, precisará de dois canais separados. As especificações sempre indicam quantas saídas uma interface possui.

Dica 04: Dac e ad / da

Além de ter as conexões, a qualidade do som também pode ser um motivo pelo qual você deseja comprar uma interface de áudio. O preço de uma interface de áudio varia de algumas dezenas a milhares de euros, na maioria dos casos tem a ver com a qualidade dos componentes. E especialmente a maneira como a interface traduz o digital para o analógico e vice-versa. Você deve estar familiarizado com as caixas dac do mundo hi-fi: esses dispositivos traduzem os sinais digitais em sinais analógicos, aos quais você pode conectar amplificadores e alto-falantes. Uma técnica semelhante pode ser encontrada em interfaces de áudio, apenas estamos falando sobre ad / da aqui. Ad / da significa analógico para digital e digital para analógico. Você costuma usar uma interface de áudio para fins musicais em duas direções: seu sinal analógico (microfone, guitarra) é convertido em um sinal digital pela interface de áudio. Em um programa de música, isso é processado digitalmente, a interface de áudio então o envia analogamente para os alto-falantes. Portanto, ad / da em vez de dac. Você não pode determinar a qualidade dos conversores ad / da em uma interface de áudio a partir das especificações, você tem que testar um dispositivo para saber se os conversores são bons.

Taxa de amostragem e profundidade de bits

Algo que você costuma ler quando está investigando interfaces de áudio é a taxa de amostragem e a profundidade de bits de um dispositivo. A taxa de amostragem padrão de um CD é 44,1 kHz, de um DVD de 48 kHz. Algumas interfaces de áudio podem suportar até 192 kHz, para hobbyists e semi-profissionais sem sentido, apenas em estúdios profissionais isso pode ser uma vantagem. A profundidade de bits é importante: 16 bits é o padrão, mas 24 bits (ou mesmo 32 bits) é usado pela maioria dos produtores musicais porque é menos sensível a ruídos em seu sinal durante uma gravação. As interfaces mais baratas funcionam apenas em 16 bits.

Você pode conectar três tipos de sinais a uma entrada de áudio de uma interface

Dica 05: entradas de áudio

Existem três tipos diferentes de sinais que você pode conectar a uma entrada de áudio de uma interface: nível de microfone, nível de linha e nível de instrumento. O nível do microfone é para microfones e possui uma conexão XLR. É um sinal de baixo volume e deve ser amplificado por meio de um pré-amplificador (pré-amplificador), em uma interface de áudio com conexão XLR está embutido um pré-amplificador. O nível de linha é destinado a instrumentos com altos níveis de sinal, como baterias eletrônicas, sintetizadores e teclados e pode ser conectado por meio de um cabo jack. O nível do instrumento também passa por um cabo jack, mas tem um nível de sinal variável. Este sinal é usado por guitarras e baixos. Um cabo jack de nível de linha é construído de forma diferente de um cabo jack de nível de instrumento. É por isso que você encontrará cabos separados para guitarras e sintetizadores nas lojas de música. Se você tiver uma interface de áudio com uma ou duas entradas de áudio, geralmente são entradas jack / xlr combinadas. Você pode conectar um cabo XLR de um microfone, mas também um cabo jack de um sintetizador ou guitarra. Sua interface de áudio reconhece se contém um cabo XLR ou um cabo jack, mas você deve definir que tipo de cabo jack está conectado. Para isso, você encontrará uma chave para linha ou instrumento próximo à entrada de áudio. Alguns fabricantes indicam uma entrada de instrumento com um ícone de guitarra.

Microfone USB

Se você deseja gravar apenas ocasionalmente seus próprios vocais, não precisa necessariamente de uma interface de áudio. Você também pode comprar um microfone USB neste caso. Um microfone USB já contém um conversor de anúncio para converter o sinal analógico do microfone em um sinal digital. Você não pode nem mesmo conectar um microfone USB a uma interface de áudio, uma vez que uma interface de áudio não possui uma entrada USB. Você pode, é claro, conectar um microfone USB diretamente ao seu PC e encaminhar o som resultante para os alto-falantes por meio de uma interface de áudio.

Dica 06: software

Praticamente todas as interfaces de áudio vêm com software. Isso permite que você determine facilmente qual entrada deve ter qual volume de entrada, ou qual canal deve ser roteado para qual saída da interface. Isso é especialmente útil para interfaces de áudio que possuem várias entradas e saídas. Algumas interfaces de áudio também possuem efeitos internos, como reverberação e eco. Útil, porque você não precisa de um programa separado para adicionar reverberação à sua voz. Esses efeitos são gerados por um chip DSP (processador de sinal digital) especial na interface de áudio, razão pela qual esses efeitos também são chamados de efeitos DSP. No software de uma interface de áudio, você também define a taxa de amostragem na qual a interface deve operar e pode salvar predefinições para diferentes configurações.

Algumas interfaces de áudio também têm efeitos internos, como reverberação e eco

48V

No software ou na parte frontal da interface, você pode determinar se a entrada precisa de alimentação fantasma para uma entrada XLR. A alimentação fantasma também é conhecida como 48V. A interface agora fornece energia ao microfone por meio do cabo XLR conectado. Existem dois tipos de microfones: microfones dinâmicos e microfones condensadores. Os microfones da segunda categoria captam mais sinais por meio do diafragma e quase sempre precisam dessa chamada alimentação fantasma para funcionar.

Dica 07: mais conexões

Além das entradas e saídas padrão, você encontrará muitas outras conexões em algumas interfaces de áudio. A mais comum é a conexão midi, um padrão do início dos anos 1980 para conectar baterias eletrônicas, teclados e sintetizadores ao PC. Adat também é uma tecnologia que pode ser encontrada em muitas interfaces. Este é um sinal digital que pode enviar e enviar até oito trilhas digitais por meio de um cabo óptico. Você pode usar isso para, por exemplo, conectar um dispositivo com oito pré-amplificadores à sua interface de áudio com um cabo. Isso permite que você grave bandas inteiras sem a necessidade de uma interface com muitas entradas. O Word clock destina-se a sincronizar dispositivos diferentes entre si a tempo. Aes / ebu é uma ligação para fins profissionais, concebida pela aes (sociedade de engenharia de áudio) e pela ebu (união europeia de radiodifusão). Sim, o concurso de música Eurovision, de fato.

Dica 08: latência e drivers

Se você deseja começar a gravar e mixar instrumentos, é importante que não haja atraso na reprodução (gravação) e na reprodução nos alto-falantes do instrumento. No mundo do áudio, esse atraso é chamado de latência. As melhores interfaces de áudio têm latência mínima, interfaces mais baratas podem ter latência mais alta. Mas todos eles têm a propriedade de ter uma latência muito menor do que quando você tenta gravar sem uma interface de áudio. Cada interface de áudio precisa de um driver, é recomendável instalar o driver mais recente em seu sistema imediatamente após a compra. Um driver antigo ou que não funciona corretamente com a sua versão de sistema operacional é uma fonte de problemas, como cliques e latência mais alta.

Infelizmente, para um iPad, você precisa de uma interface móvel especial por causa do conector relâmpago

Dica 09: celular

Se você tiver um tablet ou smartphone e quiser fazer gravações melhores, terá muito menos opções do que se quiser fazer música com um laptop ou PC de mesa. A melhor opção para um estúdio de música móvel é um iPad porque existem centenas de aplicativos de música na App Store e o iOS é otimizado para aplicativos de música. Na prática, isso significa que, por exemplo, você é muito menos afetado pela latência do que com um tablet Android. Infelizmente, o iPad não usa uma conexão USB, mas um conector relâmpago, então você precisa contar com interfaces móveis especiais. Algumas interfaces de áudio compactas oferecem uma porta USB além de uma conexão relâmpago, de modo que você pode usar a interface com um iPad e também com um PC ou Mac. Para o Android, você tem um pouco menos de escolha, embora haja mais opções do que há alguns anos. Antes de comprar, verifique se a interface de áudio é adequada para o seu tipo de smartphone ou tablet.

Dicas de compra

Selecionamos novamente algumas dicas de compra para você, voltadas para músicos amadores. Já tem a interface de áudio mais barata por algumas dezenas, para a mais cara tem que gastar pouco mais de 200 euros.

Behringer U-Phoria UMC22

Preço: € 35, -

Uma interface de áudio por apenas 35 euros? Behringer conseguiu construir uma interface decente por esse preço. O dispositivo possui duas entradas e duas saídas e você pode conectar microfones, guitarras e teclados a ele. Claro, algumas economias foram feitas, por exemplo, a interface tem uma qualidade máxima de 48 kHz / 16 bits. No entanto, isso é o suficiente se você quiser gravar e mixar algumas coisas no nível de hobby.

Focusrite Scarlet Solo 2ª Geração

Preço: € 95, -

Por menos de cem euros você tem uma interface de áudio muito legal da conhecida marca de estúdio Focusrite. A interface de áudio realmente tem tudo que você precisa se quiser gravar sua própria guitarra ou voz. A primeira entrada de áudio é para o seu microfone, a entrada possui um botão para gerar phantom power. A segunda entrada é para guitarra, mas a chave permite que você a use para dispositivos de nível de linha, como sintetizadores. Na parte traseira você encontrará a conexão USB e duas conexões RCA para conectar o dispositivo aos alto-falantes.

Presonus Studio 68

Preço: € 239, -

Se você realmente deseja começar a fazer música, precisa de uma interface com várias entradas e saídas. Esta interface de áudio da Presonus possui duas entradas de áudio na frente e mais duas na parte traseira. Portanto, você pode conectar quatro instrumentos (ou dois instrumentos estéreo) a ele. O Studio 68 também possui quatro saídas de áudio na parte traseira na forma de conexões jack. Todas as quatro entradas têm um pré-amplificador, então você também pode conectar quatro microfones a eles para gravar bateria, por exemplo.

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